¿Qué son los datos sensibles?

¿Qué son los datos sensibles?
febrero 6, 2024| Protección de datos

La era digital ha transformado la forma en que compartimos, almacenamos y procesamos información. En este contexto, los datos sensibles o especialmente protegidos han ganado una atención significativa debido a sus implicaciones en la privacidad y seguridad de las personas. Este artículo explora detalladamente el concepto de datos sensibles, su regulación bajo el RGPD y la LOPDGDD, excepciones para su tratamiento, ejemplos ilustrativos y estrategias para protegerlos.

Definición de Datos Sensibles o Especialmente Protegidos

Los datos sensibles se refieren a información que, en caso de ser comprometida, podría causar un daño significativo a la persona a la que pertenecen. El artículo 9 del Reglamento General de Protección de Datos (en adelante, RGPD) hace mención a la prohibición de tratamiento de este tipo de datos, donde se incluyen los datos que revelen el origen étnico o racial, las opiniones políticas, las convicciones religiosas o filosóficas, o la afiliación sindical, y el tratamiento de datos genéticos, datos biométricos dirigidos a identificar de manera unívoca a una persona física, datos relativos a la salud o datos relativos a la vida sexual o las orientación sexuales de una persona física. La protección de estos datos se ha vuelto crucial en un mundo donde la privacidad es un bien preciado.

Regulación bajo el RGPD y la LOPDGDD

El Reglamento General de Protección de Datos (RGPD) y la Ley Orgánica de Protección de Datos y Garantía de Derechos Digitales (LOPDGDD) forman el marco legal europeo y español, respectivamente, que regula el tratamiento de datos personales, incluyendo de manera específica los datos sensibles. Ambas normativas buscan establecer un equilibrio entre la necesidad de procesar información personal para diversos fines y la protección de la privacidad de los individuos.

El RGPD, implementado en mayo de 2018, es una pieza fundamental en la protección de datos en la Unión Europea. Este reglamento se aplica no solo a las empresas establecidas en la UE sino también a aquellas que ofrezcan bienes o servicios a ciudadanos europeos o que monitoreen su comportamiento en línea.

El artículo 9 del RGPD mencionado antes es especialmente relevante en el contexto de los datos sensibles. Este artículo establece que el tratamiento de estos datos está prohibido, a menos que se cumpla con una de las condiciones previstas en el propio reglamento. Entre estas condiciones se incluye el consentimiento explícito del titular de los datos, la necesidad de procesar los datos para el cumplimiento de obligaciones legales, la protección de intereses vitales, el tratamiento realizado por fundaciones sin ánimo de lucro con propósitos políticos, filosóficos, religiosos o sindicales, entre otros.

Además, el RGPD introduce el concepto de “evaluación de impacto de protección de datos” (EIPD) en el artículo 35. Esta evaluación es obligatoria en casos de tratamiento de datos sensibles que puedan generar un alto riesgo para los derechos y libertades de los individuos. La EIPD implica evaluar la naturaleza, alcance, contexto y propósitos del tratamiento, así como implementar medidas para garantizar la protección de los datos.

En el contexto español, la LOPDGDD complementa el RGPD y se aplica a nivel nacional. Esta ley orgánica, que entró en vigor en diciembre de 2018, refuerza y detalla aspectos específicos del RGPD en el ámbito español. Establece sanciones y medidas específicas para garantizar el cumplimiento de las normativas de protección de datos en el país.

Ambas normativas buscan impulsar la privacidad y la seguridad de los datos sensibles a través de principios como la minimización de datos (recopilar solo la información necesaria para el propósito específico), la integridad y confidencialidad (garantizar la seguridad de los datos), y la rendición de cuentas (que las organizaciones sean responsables y transparentes en el tratamiento de datos).

Excepciones para el Tratamiento de Datos Sensibles: Artículo 9 del RGPD

Datos sensibles

Aunque el RGPD establece una prohibición general para el tratamiento de datos sensibles, el artículo 9 presenta ciertas excepciones. Estas incluyen el consentimiento explícito del titular de los datos, el tratamiento necesario para la ejecución de obligaciones en el ámbito laboral, la protección de intereses vitales, y la realización de actividades sin ánimo de lucro.

Además, el artículo 9 permite el tratamiento de datos sensibles cuando sea necesario para la formulación, ejercicio o defensa de reclamaciones legales, así como cuando los datos sean tratados por una fundación, asociación o cualquier otro organismo sin ánimo de lucro con un propósito político, filosófico, religioso o sindical, siempre que el tratamiento esté relacionado con los miembros o personas que mantengan contactos regulares con la entidad.

Estas excepciones buscan equilibrar la protección de datos sensibles con la necesidad de ciertos procesamientos en situaciones específicas y bajo condiciones rigurosas.

Categorías de Datos Sensibles

Para comprender la amplitud y la diversidad de los datos sensibles bajo el Reglamento General de Protección de Datos (RGPD) y las directrices de la Comisión Europea, es fundamental explorar las categorías específicas que se consideran particularmente delicadas. Estos tipos de datos requieren un tratamiento especial debido a su capacidad para revelar detalles íntimos y personales sobre los individuos. A continuación, se detallan algunas de las categorías clave según las regulaciones europeas:

  1. Datos de Salud: Los datos de salud son considerados especialmente sensibles, ya que revelan información sobre el estado físico o mental de una persona. Esto incluye historiales médicos, diagnósticos, tratamientos y cualquier otra información relacionada con la salud.
  2. Datos Biométricos: La categoría de datos biométricos abarca información única sobre características físicas o conductuales, como huellas dactilares, escaneos de retina, reconocimiento facial, y voz. Estos datos son críticos, ya que se utilizan para la identificación y autenticación precisa de individuos.
  3. Datos Genéticos: La información genética, que incluye datos sobre el ADN y la composición genética de una persona, se considera altamente sensible. Los datos genéticos pueden proporcionar información detallada sobre la predisposición a ciertas enfermedades y características hereditarias.
  4. Orientación Sexual e Identidad de Género: El RGPD reconoce la importancia de proteger la privacidad en áreas como la orientación sexual y la identidad de género. La revelación de esta información puede tener implicaciones significativas en la vida personal y profesional de un individuo.
  5. Creencias Religiosas y Filosóficas: La información sobre las creencias religiosas y filosóficas de una persona está incluida en la lista de datos sensibles. Estos datos revelan aspectos fundamentales de la identidad y deben ser tratados con especial consideración.
  6. Datos sobre Afiliación Sindical: La afiliación sindical es otro tipo de información especialmente protegida. Revelar la participación de una persona en sindicatos puede tener consecuencias en el ámbito laboral y social.
  7. Datos de Carácter Racial o Étnico: El RGPD y la Comisión Europea también destacan la sensibilidad de los datos relacionados con la raza o el origen étnico. Estos datos pueden exponer a las personas a discriminación y prejuicios, por lo que requieren una protección especial.
  8. Datos sobre Condenas Penales y Delitos: La información sobre condenas penales y delitos anteriores de una persona se encuentra en la categoría de datos sensibles. El tratamiento de estos datos está sujeto a restricciones adicionales debido a su naturaleza particularmente delicada.

Cómo Proteger los Datos Sensibles

La protección de datos sensibles es una tarea crucial que implica la implementación de medidas de seguridad robustas y el cumplimiento estricto de las regulaciones. Algunas estrategias clave incluyen:

  • Encriptación de Datos: Utilizar técnicas de encriptación para proteger la confidencialidad de los datos durante su transmisión y almacenamiento.
  • Acceso Limitado: Restringir el acceso a los datos sensibles solo a personal autorizado, implementando sistemas de control de acceso y autenticación.
  • Consentimiento Informado: Obtener el consentimiento explícito de los titulares de los datos antes de procesar información sensible, asegurándose de explicar claramente el propósito y alcance del tratamiento.
  • Auditorías de Seguridad: Realizar auditorías periódicas para evaluar la efectividad de las medidas de seguridad implementadas y detectar posibles vulnerabilidades.
  • Protección Física y Lógica: Garantizar la seguridad tanto física como lógica de los sistemas que almacenan y procesan datos sensibles, mediante la implementación de medidas de seguridad adecuadas.
  • Capacitación del Personal: Concientizar y capacitar al personal sobre la importancia de la protección de datos sensibles y las prácticas seguras en su manejo.
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